Conseil fédéral, 20 mars 2020

Le Conseil fédéral a adopté le 20 mars 2020 les rapports sur la réalisation des objectifs stratégiques du domaine des EPF au cours de l’exercice 2019, et a approuvé le rapport de gestion du Conseil des EPF. Le domaine des EPF tient bien son cap dans la réalisation des objectifs stratégiques 2017-2020. Au cours de l’exercice sous revue, les rangs occupés par l’EPFZ et l’EPFL dans les principaux classements universitaires internationaux et leur succès dans l’acquisition de fonds de tiers compétitifs ont attesté l’excellent niveau scientifique des institutions du domaine des EPF.

En 2019, le domaine des EPF a continué de bien tenir le cap dans la réalisation des objectifs stratégiques 2017-2020. Il a atteint les objectifs dans les trois domaines qui sont au cœur de sa mission, à savoir l’enseignement, la recherche et le transfert de savoir et de technologie. La tendance à la hausse des effectifs d’étudiants s’est poursuivie à l’EPFZ et à l’EPFL, avec une croissance de 3,4 % par rapport à l’exercice précédent. Les deux EPF comptaient ensemble environ 33 600 étudiants et doctorants en 2019. De même que pour l’année précédente, la plus forte croissance a été enregistrée dans le domaine de l’informatique et de la technologie des communications (+10,5 %).

Les classements internationaux attestent une nouvelle fois l’excellence de la recherche dans le domaine des EPF. Au cours de l’exercice sous revue, plusieurs chercheurs du domaine des EPF ont en outre reçu de prestigieuses bourses de recherche et des distinctions majeures, dont 46 bourses généralement fortement dotées du Conseil européen de la recherche (ERC-Grants), qui bénéficient de la reconnaissance de la communauté scientifique internationale.

Les institutions du domaine des EPF jouent un rôle important dans le paysage de la recherche suisse. Elles sont responsables ou co-responsables de trois des six pôles de recherche nationaux approuvés fin 2019 par le Département fédéral de l’économie, de la formation et de la recherche. Elles contribuent aussi de manière substantielle au renforcement de l’ensemble du site de recherche suisse, par exemple par la mise à disposition d’infrastructures de recherche onéreuses, notamment à l’Institut Paul Scherrer, ou par l’exploitation des pôles de compétence en recherche énergétique.

Les institutions du domaine des EPF sont bien intégrées dans le paysage suisse des hautes écoles grâce à de nombreuses coopérations avec d’autres hautes écoles suisses. En 2019 également, les deux EPF ont continué à intensifier leurs coopérations avec les facultés de médecine et les hôpitaux universitaires en participant à des projets communs. Par ailleurs, les institutions du domaine des EPF sont des acteurs centraux du transfert de savoir et de technologie et contribuent grandement à la compétitivité et à la capacité d’innovation de la Suisse. L’année 2019 a vu la création de 59 spin-off dans le domaine des EPF, un nouveau chiffre record. De plus, près de 570 nouveaux contrats de coopération ont été conclus avec des entreprises.

Les institutions du domaine des EPF sont des employeurs attrayants pour les chercheurs talentueux de Suisse et de l’étranger. La proportion de femmes reste toutefois toujours faible, en dépit d’efforts notables déployés pour l’augmenter à tous les niveaux. Le Conseil fédéral se félicite des mesures engagées en vue de renforcer les compétences de direction de tous les collaborateurs assumant des tâches de gestion et d’encadrement. Il attend du domaine des EPF qu’il agisse concrètement pour mettre fin aux dysfonctionnements et qu’il évalue l’efficacité des mesures prises pour y remédier.

Le domaine des EPF comprend les écoles polytechniques fédérales de Zurich (EPFZ) et de Lausanne (EPFL) ainsi que quatre établissements de recherche : l’Institut Paul Scherrer (PSI), l’Institut fédéral de recherches sur la forêt, la neige et le paysage (WSL), le Laboratoire fédéral d’essai des matériaux et de recherche (Empa) et l’Institut fédéral pour l’aménagement, l’épuration et la protection des eaux (Eawag). Le Conseil des EPF est l’organe stratégique de direction et de surveillance du domaine. Depuis 2017, conformément aux principes relatifs à la gestion des entités de la Confédération devenues autonomes, le Conseil fédéral dirige le domaine des EPF par le biais d’objectifs stratégiques. Il rend compte chaque année de la réalisation de ces derniers à l’Assemblée fédérale.

La Confédération est le principal bailleur de fonds du domaine des EPF. En 2019, la contribution fédérale a représenté 72 % des revenus du domaine, à quoi s’ajoute encore 15 % sous la forme de fonds de recherche alloués sur une base compétitive et de la recherche de l’administration.