PSI는 스위스 내 자연과학 및 공학 분야에서 가장 큰 연구 센터입니다. PSI는 물질과 재료, 에너지와 환경 그리고 인간과 건강에 관련된 첨단 연구를 수행합니다. 또한 기초 및 응용 연구를 통해 1988년 이래 사회, 경제, 과학 분야에서의 주요 문제에 대한 지속 가능한 해결책을 마련하는 데 힘쓰고 있습니다.

중성 자원, 싱크로트론광원, 뮤온 소스 등을 갖추고 있는 대규모 연구 시설을 운영하고 있으며, 이는 스위스에서뿐만 아니라 그 중 일부는 세계적으로도 유일한 것입니다. 해마다 2,500여 명의 국내외 과학자들이 실험을 진행하기 위하여 이곳 PSI로 모여들고 있습니다.

PSI는 연구활동 외에도 스위스에서 유일한 특수암 양자 치료센터를 운영하고 있습니다. PSI에서 근무하는 약 2,000명의 직원들 중 700명은 과학자입니다. 청년을 위한 교육은 PSI의 핵심 분야 중 하나입니다. 여기 있는 사람의 약 1/4이 박사후과정이나 박사과정 연구원 또는 학생입니다. 학생연구실 iLab을 비롯한 기타 PSI 교육센터에서는 고등학생, 대학생 및 직장인 대상의 교육 및 훈련을 실시하고 있습니다.

PSI는 2016년 두 번째 대형 연구 설비인 X-선 레이저 SwissFEL을 가동시켰습니다. 이 설비는 원자 및 분자 구조의 단시간 변화를 볼 수 있도록 하는 장비입니다. 이 장비를 통해 연구자들은 현재 이용할 수 있는 방법으로는 알 수 없는 것을 볼 수 있게 됩니다. 2017년에는 첫 번째 파일럿 실험이 계획되어 있습니다.