PSI는 스위스 내 자연 및 공학과학 분야의 가장 큰 연구 센터입니다. PSI는 물질과 재료, 인간과 건강 그리고 에너지와 환경에 관한 첨단 연구를 수행합니다. 또한 기초 및 응용 연구를 통해 1988년 이래 사회, 경제, 과학 분야에서의 주요 문제에 대한 지속 가능한 해결책을 마련하는 데 힘쓰고 있습니다.

PSI는 중성자원, 광원, 뮤온 등을 연구할 수 있는 대규모 과학 연구 시설을 운영하고 있습니다. 이는 스위스 내 유일한 한 것으로, 각각의 시설들은 전 세계적으로 PSI에서만 보유하고 있는 것입니다. PSI 의 시설들은 대학과 업계의 연구진 역시 이용할 수 있습니다. 해마다 약 2,400명의 연구원들이 스위스에서 또한 세계 각지에서 PSI로 모여들고 있습니다. 다른 곳에서는 불가능한 수 많은 연구들을 바로 이 곳에서 수행할 수 있기 때문입니다. PSI는 이러한 연구와 더불어 양자와 특수한 암의 치료를 위해 운영되는 스위스 내 유일한 연구 센터입니다.

PSI 에서 근무하는 약 1,500명의 직원들 중 738명은 과학자입니다. 2012년에는 약 800명의 박사과정 학생들이 자신의 박사학위 논문을 위한 측정 작업을 PSI에서 수행했습니다. 이 중 216명이 PSI에서 풀 타임으로 근무하며 논문을 완성했습니다. 또한 92명의 학생들은 총 16개에 달하는 교직에서 훈련받게 됩니다. 고등학생, 대학생 및 전문가들 역시 PSI에서 교육 및 훈련을 받을 수 있습니다.

2013년 PSI가 가장 중점을 두고 있는 것은 자유 전자 X선 레이저를 연구하는 미래형 대규모 국립 시설인 SwissFEL입니다. 자유 전자 X선 레이저는 원자와 분자구조의 단시간의 변화를 볼 수 있게 해주며, 스위스 내 연구의 요구에 부합하는 것입니다.